‘Democratisering van de energietransitie vereist bereikbare financiering voor iedereen.’

Sven Pluut over de financieringopties van ZonnepanelenDelen

Binnen 1 minuut geregeld

ZonnepanelenDelen maakt zonne-energie toegankelijk voor iedereen. Dat versnelt de energietransitie en zorgt ervoor dat het plukken van de financiële vruchten niet is voorbehouden aan een selecte groep. Wat begon als crowdfundingplatform van zonne-energieprojecten, is inmiddels uitgegroeid tot een financiële dienstverlener met een investeringsvermogen van 73 miljoen euro. De laatste innovatie is ZonLease. Daarmee stimuleert het de realisatie van zakelijke kleinschalige pv-installaties tot 1.000 kilowattpiek.’

Het verhaal van ZonnepanelenDelen start in 2014. Sven Pluut woonde in een appartement op 2 hoog in Amsterdam. Hij wilde zonnepanelen op het dak, maar dat was geen optie. Naast die persoonlijke behoefte was hij zich bewust van een actueel en groeiend probleem, mede dankzij zijn werk als kredietanalist bij de Triodos Bank.

Financiering energietransitie

‘Kleine zonne-energieprojecten realiseren werd steeds lastiger en dat is sindsdien niet anders. De financiële struikelbokken zijn legio. Ze zijn immers relatief kostbaar ten opzichte van grote projecten waarbij geprofiteerd wordt van schaalvoordeel. Dat betekent dat de zonne-energiemarkt steeds meer het exclusieve speelveld wordt van grote investeerders en ontwikkelaars. Ik vind dat een ongewenste ontwikkeling. Iedereen moet mee kunnen doen aan de energietransitie, om die gezamenlijk te realiseren en er de vruchten van te plukken. Vanuit dat idee startte ik samen met Matthijs Olieman ZonnepanelenDelen, wat in korte tijd uitgegroeide tot een volwaardig financieringsplatform voor zonne-energieprojecten.’

1 miljoen zonnepanelen

ZonnepanelenDelen is momenteel het grootste burgerparticipatie-initiatief in de Nederlandse pv-markt. Het telt zo’n 10.000 deelnemers die investeren in 150 zonne-energieprojecten. Ze hebben gezamenlijk meer dan 26 miljoen euro geïnvesteerd, goed voor het leggen van 1 miljoen zonnepanelen. De teller van de hoeveelheid opgewekte zonnestroom staat eind 2021 op zo’n 500 miljoen kilowattuur. De deelnemers – instappen kan al vanaf 25 euro – investeren gemiddeld 3.000 euro. De ontwikkeling van het bedrijf heeft echter niet stilgestaan.

Betere voorwaarden

Pluut: ‘Investeren in duurzame energie is nu gemeengoed aan het worden, ook voor particulieren. Wij hebben daarin een trend gezet en ondertussen een enorme professionaliseringsslag gemaakt. Zo bouwden we een eigen softwaresysteem om projecten realtime te monitoren, risico’s uit te sluiten en te beheersen. Maar we beseften ook dat we meer konden doen, met name voor partijen die zonne-energieprojecten willen realiseren, maar de toegang tot kapitaal problematisch is. Voor banken is het financieren van kleine zonne-energiesystemen, laten we zeggen tot 5 miljoen euro, doorgaans niet interessant. Het vergt gewoonweg te veel werk, bijvoorbeeld wat betreft projectbeoordeling, uitboeken, monitoring en administratie. Het is bovendien een specialisme. Wij beschikken over die kennis en kunde. In 2018 starten we daarom in samenwerking met Rabobank met het Zonfonds: een nieuwe bancaire financieringsvorm voor ontwikkelaars, landeigenaren, mkb’ers en agrariërs. Dit heeft geleid tot betere voorwaarden voor onze klanten en een verviervoudiging van het gefinancierde volume. In de toekomt hopen we met steeds meer banken samen te werken in deze activiteit.’

Eenvoudig en schaalbaar

In 2021 presenteerde ZonnepanelenDelen haar derde innovatie: ZonLease. Het haalde via het eigen financieringsplatform 3 miljoen euro aan kapitaal op voor een nieuw initiatief. Daarmee wil het de realisatie van SDE++-zonne-energieprojecten met een omvang van 40.000 tot 500.000 euro vergemakkelijken en stimuleren Bij dit financial leaseproduct betalen gebouweigenaren een vast bedrag per maand voor een zonne-energiesysteem zonder het eigendom van het project uit handen te hoeven geven. Op deze manier zijn de voordelen maximaal voor de gebouweigenaar.

‘We hebben het hier over pv-installaties van zo’n 100 tot 1.000 kilowattpiek’, verduidelijkt Pluut. ‘Er is een enorm potentieel aan dit soort systemen in Nederland, bijvoorbeeld op daken van agrariërs en andere bedrijven. Uit onze ervaring blijkt bovendien dat die goed financierbaar zijn en het dus een zeer betrouwbare investeringscategorie is. De keuze voor financial lease is daarbij ideaal vanwege de eenvoud en schaalbaarheid. Bovendien worden ze in deze constructie direct eigenaar van de zonnepanelen, wat een groot verschil is met andere leaseoplossingen in de markt. En afhankelijk van hun behoefte kunnen we ze naast de lease ondersteunen met aanvullende diensten zoals verzekering, inspectie, reiniging en in de toekomst ook opslag.

Vertrouwen

ZonnepanelenDelen telt inmiddels 25 werknemers. Het beheert een totaal investeringskapitaal van 73 miljoen euro en daarmee levert het een wezenlijke bijdrage aan de energietransitie. Pluut steekt zijn trots over die prestatie niet onder stoelen of banken. Maar hij ziet ook de mogelijke hobbels op de weg in de verdere ontwikkeling van zijn bedrijf. Maar de uitrol van PV moet hoe dan ook worden versneld, ondanks dat projecten complexer worden. Wil je dat allemaal goed organiseren als financiële dienstverlener, zo stelt hij, dan begint dat met het verdienen van het vertrouwen van heel veel mensen dat het goed komt.

‘Wij hebben inmiddels een prachtige trackrecord opgebouwd, mede door de lage instap voor particulieren en bedrijven in combinatie met transparantie en het bieden van inzicht. En we staan onder toezicht van AFM en DNB. Dat helpt bij uitstek in onze positionering, bijvoorbeeld bij energie coöperaties en ontwikkelaars van zonne-energieprojecten. Daardoor worden wij steeds vaker ingezet om financiële burgerparticipatie in hun projecten te faciliteren. De markt veranderd echter snel. De prijs van zonne-energie zal dalen. De basisbedragen in de SDE++ staan onder druk. Geschikte projectlocaties worden schaarser. De combinatie met batterijen wordt op den duur belangrijk. Het gevolg is onder andere een consolidatieslag waarbij grote dominante spelers ontstaan. In dat krachtenspel willen wij juist de partijen die niet tot die elite behoren toegang blijven bieden tot kapitaal. Dat is immers onontbeerlijk voor een inclusieve energietransitie – dat iedereen kan meedoen - zeker al je je beseft dat driekwart van de operationele kosten van projecten opgaan aan rente en aflossing.’



Dit artikel is eerder geplaatst in december 2021 in de Marktgids zonne-energie 2022 van Solarmagazine.